Photograph: Full-dress portrait of a Jewess from Tunisia. Jews


Photograph: Full-dress portrait of a Jewess from Tunisia

Ethnic groups:







Museum of the Peoples of the USSR

Photographic process:

Albumen print


19 x 24,5; 27,7 x 35


РЭМ 8764-22361


The woman is wearing traditional clothes of North African / Arabic Jews. “There are several types of Jews in North Africa – in Morocco, Algeria, Tunisia, and Tripoli… They are dressed almost the same as the local population, except for their clothes’ color, which is sometimes different, and their women do not wear a veil covering the face. On the whole, the Algerian and Tunisian Jewesses have a pleasant appearance, and many may be even called beautiful. Their large black eyes are very expressive, and their long black hair is fascinating. But their bodily constitution is simply horrible: most of them weigh over 200 pounds, and they are absolutely shapeless. However, in accordance with Oriental notions they are beautiful. A young girl who is not fat has no chance to get married.” (from M. Fishberg's book "The Jews: A Study of Race and Environment", 1911). The photograph was acquired in 1883 during the round-the-world voyage of Russian seamen in 1880-1883.

Ethnical annotation:

דיוקן יצוגי של אישה יהודייה מתוניסיה. תוניסיה. יהודים אפריקאים. צלם אלמוני. שנות ה-1870-1880. האישה לבושה בביגוד מסורתי של יהודים הערבים הצפון אפריקאים. "בצפון אפריקה ישנם כמה סוגים של יהודים במרוקו, אלג'יריה, תוניסיה וטריפולי... הם מתלבשים כמעט בדיוק כמו האוכלוסייה המקומית, למעט צבע הבגדים שלפעמים שונה, והנשים שלהם לא לובשות רעלה המכסה את הפנים. בכללי, יהודים אלג'יראים ותוניסאים נראים נחמד, רבים מהם יכולים אפילו להיקרא יפים. עיניהן השחורות וגדולות הן בעלות כושר ביטוי גבוה, ושיערן הארוך ושחור הוא מקסים. אך הגוף שלהם נראה ממש נוראי: לרובן הוא מטושטש לגמרי, והן שוקלות מעל 200 פאונד. אבל על פי הדעה המזרחית, הן דוקא יפות. לבחורה צעירה שאינה שמנה, אין סיכוי להתחתן".