Photograph: Youth. European Jews


Photograph: Youth.

Ethnic groups:

European Jews


Mogilev province




Museum of the Peoples of the USSR

Seletsky A.V.
Photographic process:

Salt paper print


14,3 x 11; 19 x 14,5


РЭМ 8764-21529


The youth is wearing a shirt, a minor talith, a waistcoat, and trousers tucked into leather boots. On his head is a yarmulke. Youngsters over 13 years old having passed the bar mitzvah coming of age ritual, as well as grown-up men, wore a kippah (putting on a yarmulke over it) and a small talith (talith katan). The talith could be worn both under and over the shirt, but in this case, either a suit jacket or a waistcoat had to be put on. According to the mitzvah (commandment), a man must in all cases wear a garment with four edges and tzitzit tassels as a symbol of the man’s soul and his connection to the Almighty. Wearing a minor talith indicated that the man honors the sacred commandments not only during prayer but also throughout the day. The photograph was displayed at the Russian Ethnographic Exhibition of 1867 in Moscow.

Ethnical annotation:

בחור צעיר. מחוז מוגילב. יהודים אירופאים. צלם א'.ו'. סלצקי. 1866. הבחור לובש בחולצה, בטלית קטנה, אפוד ומכנס שהוכנס לתוך במגפי העור. על ראשו חובשה כיפה גדולה ("ירמולקה"). בני היהודים מעל גיל 13 שעברו את טקס הבגרות היהודית שנקרא - בר מצווה, כמו גם גברים בוגרים, חבשו כיפה במשך כל היום (ומעליה שמו ירמולקה) ושמו טלית קטנה. הטלית היה ניתן ללבוש הן מתחת לחולצה והן מעליה, אך אז חובה היה ללבוש גם מעיל או אפוד. על פי המצווה, אדם היה אמור לבוש בבגדים עם 4 קצוות וציציות כסמל של נשמתו וקשריו עם הקב"ה. לבישת הטלית הקטנה הצביעה על כך שהאדם מכבד את המצוות הקדושות לא רק במהלך התפילה, אלא גם במשך כל היום. התצלום הוצג בתערוכה האתנוגרפית הרוסית שהתקיינה בשנת 1867 במוסקבה.